第二次浏览器大战已分胜负,但第三次大战才刚刚开始

Netscape 在 20 年前以 Netvigator 开拓了一般浏览器市场,当他们正在大展拳脚之际,电脑平台上的霸主微软,突然以 Internet Explorer(IE)向 Netscape 狂攻,开始了「第一次浏览器大战」,结果 IE 在 Windows 的内建优势下,将 Netscape 击得溃不成军,最后在 1998 年只能卖掉收场。

「第一次浏览器大战」以微软的大胜告终,但阴霾就在微软的胜利背后涌现,直接导致这次的第二次浏览器大战。

第二次浏览器大战,已分胜负

Netscape 后来把 Navigator 浏览器开源,衍生出 Firefox 浏览器,并在 2004 年推出 1.0 版本,「第二次浏览器大战」再度展开。但儘管当时 Firefox 的性能远胜不思进取的 IE,但 Windows 的内建优势太强横,使 Firefox 一直没机会从后赶上。直至 2008 年 Google 推出 Chrome 浏览器,其卓越的性能、简洁的介面以及捆绑 Google 搜寻的优势,快速攻城掠地,除了侵蚀原有属于 Firefox 的市场之外,也同时痛殴老旧的微软 IE。到了 2012 年,Google Chrome 在 流量统计机构 Statcounter 的数量里终于超越 IE,成为全球第一大浏览器。

但是,这个胜利是有争议的。原因有二:

第二次浏览器大战已分胜负,但第三次大战才刚刚开始

但直到了 2015 年 10 月,Android 版的 Chrome 挟着巨大的手机作业系统市占,在 Net Market Share 里超越了 Mobile Safari;而在 2016 年的今天(5 月),桌面版的 Chrome 亦在 Net Market Share 超越 IE,终于没有争议的成为全球市佔率最高的浏览器,赢得第二次浏览器大战(上图)。儘管当中可能因为微软在去年把新 一代浏览器命名为 「Edge」而摊分了 IE 的市占,但根据 Net Market Share 的数据,Microsoft Edge 12 和 13 只有 3.26% 的比例,虽然还可勉强保持微软的轻微优势,但 Google 的整体超前,仍然是指日可待。

成功称霸各大平台,未来如何

Chrome 最终全平台制霸,是否代表未来就是 Google 的天下?也说不定。

Google Chrome 的最大对手一直不是其他品牌浏览器,而是浏览器之外的对手──本地应用软体。Google 在 2008 年推出了 Chrome 浏览器之后,一直野心勃勃的想取代作业系统,因而推出了基于浏览器的云端作业系统:Chrome OS。虽然 Google Chrome 浏览器的市占一直高歌晚进,但 Chrome OS 却一直寸步难行,而且两者每隔一段时间就有融合的传闻。爱范儿曾撰文分析,指「Chrome OS 与 Android 之争」,骨子里就是「原生应用」和「网页应用」之争。

第二次浏览器大战已分胜负,但第三次大战才刚刚开始

Chrome OS 最终没有成功取代桌面「作业系统」,但是 Chrome 浏览器一样活得很滋润;可惜关键就正如分析师 Ben Evans 所说:「行动设备在吞天食地」(上图)。在桌面上,即使挑战者想挑战 Google 的网路霸权,但他们仍然需要在浏览器上运作;但在行动装置上,「原生应用」一直没有给于「网页应用」太多的生存空间,「Web 已死」的论调一直不绝于耳。

浏览器的江山背后,战火重燃

然而,问题关键亦不是「Web VS App」的这个大哉问:包括微信或 Facebook 之流的手机原生应用里,仍然存有应用内浏览器(in-App Browser)去读取目前最流行的网路文本:HTML,所以儘管原生应用大获全胜,Web 也不代表就是失败。不过,在这些「应用内浏览器」与手机应用一起庆祝胜利的时候,就是 Chrome 浏览器的后花园起火之时。

第二次浏览器大战已分胜负,但第三次大战才刚刚开始

根据统计机构 Scientiamobile 的调查,Android 在 2015 年 10-12 月所产生的网页浏览流量,只有 42% 是在预设浏览器产生;反而超过一半的流量(58%)却来自第三方浏览器,而这些流量里有 67% 是应用内浏览器(App-Webview),当中更有高达 88% 是用 Facebook 的应用内浏览器(上图),换而之 Android 有 34.2% 的流量是在 Facebook 的应用内浏览器里产生,比起 Android 预设浏览器(大部分可能是 Chrome)差不了 10%。而在 iOS 里,有 46% 的流量源自第三方浏览器,而当中有 94% 是应用内浏览器,这 94% 当中就有 85% 是 Facebook 的应用内浏览器,即佔了 iOS 的 36.8%;而 Chrome 浏览器在 iOS 的佔有率呢?很可能连 6% 都没有。

在 Chrome 击倒 IE 和 Mobile Safari 的同时,敌人悄悄在行动平台上出现:它就是隐身于统计数据之外的 Facebook 应用内浏览器(在 Android 佔 34.2%、在 iOS 里佔了 36.8%)。Google 虽仍能透过 Android 的 WebView API 取得用户的浏览数据,但是 Google 在推广 Google Search、Google+ 或 YouTube 等自家服务时将会失去捆绑优势,而且也不容易挟着庞大比例市占来影响未来行动网路标準。

所谓胜利,只是换了一个对手

Google Chrome 赢得第二次浏览器大战后,大战看似完结,但实际上只是换了个对手而已。Facebook 的急速崛起,一直成为 Google 头上的一把达克摩利斯之剑:他们在 2013 年就曾推出 Facebook Home,打算对 Android 雀巢鸠佔;当 Facebook Home 无疾而终后,最近他们再为全新应用内浏览器加入了网址栏,让用户不需离开 Facebook 的情况下也能浏览网页,藉以取代手机内建的浏览器。

的而且确,Chrome 目前是胜利了,但胜利女神没有给 Google 留下太多时间,只要他们像 IE 一样放慢手脚,Facebook 很可能就会成为下一个 Chrome 了。